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Arnold Palmer, o mito do golfe
14/3/2007 - 14h55
Da Redação

Ele nasceu na Pensilvânia, Estados Unidos, em 10 de setembro de 1929, sendo um dos maiores jogadores da era moderna e ídolo norte-americano. Arnold Palmer fez do golfe um espetáculo único e popularizou o esporte no país.

Tem a impressionante marca de sete majors conquistados. Quatro vezes o Masters (1958, 1960, 1962 e 1964), duas vezes o Open Championship (1961 e 1962) e uma vez o US Open (1960).

É até hoje o golfista que mais títulos tem no PGA Tour: 60 no total. Filho do profissional de um clube, aprendeu muito cedo as técnicas do golfe. Não teve constrangimento em começar como caddie. Se divertia com aquilo e procurava, ao ver os grandes jogadores, aperfeiçoar os golpes, que ainda não tinha condições de executar no campo.

Em 1954, ganhou o primeiro título: o campeonato americano de amadores. Foi quando decidiu se tornar profissional: "Acho que tenho jeito para a coisa", disse em dezembro daquele ano.

Naquele instante, Palmer estava deixando o mundo dos mortais para se transformar em lenda. E para fazer jus à fama, ele só fez acumular recordes. Em 1967, foi o primeiro profissional a ganhar mais de um milhão de dólares, somente em prêmios.

Fez parte de seis equipes da Ryder Cup e representou os Estados Unidos em seis Wolrd Cup. Participou do US Senior PGA Tour até os 76 anos e, no ano passado, se aposentou aos 77.

Muitos o consideram o responsável pelo sucesso do golfe mundialmente. Foi Arnold Palmer quem pôs o esporte na televisão americana. Por quê? Simplesmente por ter um enorme carisma.

Palmer vendeu tudo e de tudo. De tratores a bola de golfe. De tacos a medicamentos. De fertilizantes a aviões. De automóveis a motocicletas. De projetos de campos de golfe a cartões de crédito. De TV (é o maior acionista da Golf Channel) até resorts, como Pebble Beach, na Califórnia.

Quando deixou de ganhar torneios como profissional, continuou a faturar. E muito. O balanço do seu lucro líquido em 2005 superou os US$ 35 milhões.

 
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