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Byron Nelson, o lorde do golfe
29/5/2007 - 11h11

Os amigos o chamavam de Lord Byron numa referência ao poeta do século XIX George Gordon Noel Byron. Para aqueles que o viram jogar, Byron Nelson era um romântico, incapaz de dar uma tacada que 'machucasse' a bola.

Os movimentos lentos e elegantes só podiam, para os amigos, ser comparados aos textos de um dos maiores poetas do século XIX.

Sexto maior vencedor da história, Byron perde apenas para Tiger Woods, Sam Snead, Ben Hogan, Arnold Palmer e Jack Nicklaus. No total, encerrou a carreira com 52 títulos no PGA.

Nasceu em Fort Worth (Texas - EUA) no dia 4 de fevereiro de 1912, de família de poucos recursos. E morreu no dia 26 de setembro de 2006, aos 94 anos, também no Texas, de maneira bem diferente: milionário.

Quatro meses antes de morrer, recebeu o título de Almirante da Marinha, a maior comenda outorgada pelo Congresso dos Estados Unidos a um civil. Em 1953 foi admitido no Hall da Fama do PGA e em 1954 no do Golfe Mundial.

O almirante John Byron Nelson Jr., ou simplesmente Lord Byron, como era conhecido por sua postura nobre e elegante swing, foi um dos melhores profissionais de todos os tempos. Começou a jogar aos 12 anos, como caddie.

Admirado pelo estilo, personalidade, jogo bonito e uma educação e cortesia ímpares, ganhou carisma e popularidade.

Logo conseguiu vencer o quase imbatível Ben Hogan.

Tornou-se profissional em 1932, após perder o emprego durante a grande depressão americana e encontrar dificuldades para voltar ao trabalho.

Como profissional, conquistou muitos títulos. Em 1945, ganhou 18 torneios, 11 consecutivos.

Não bastasse isso, Nelson venceu também o Masters em 1937 e 1942, o Aberto dos Estados Unidos em 1938 e o campeonato do PGA em 1940 e 1945.

Em 1937 e 1947, mesmo após ter parado oficialmente, integrou a equipe dos Estados Unidos na Ryder Cup.

Mas o auge da carreira ele viveu entre 1944 e 1945, quando participou de 54 torneios e venceu 31. Em 1946, aos 34 anos, em plena forma, abandonou as competições, alegando que queria passar mais tempo em seu rancho no Texas. Para ele, era o lugar perfeito para viver.

 
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