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Ouimet, de caddie a herói americano
19/11/2007 - 15h51
Da Redação

          

Francis Ouimet era um jovem norte-americano que possivelmente jogou a rodada mais significante já vista na história quando venceu os 18 buracos do playoff contra dois gigantes ingleses, Harry Vardon e Ted Ray, para conquistar o título do US Open Championship em 1913.

Da mesma forma que John Ball e Harold Hilton terminaram com a dominação dos profissionais escoceses no Open Championship nos anos de 1890, Ouimet acabou com a supremacia de 25 anos dos ingleses no US Open.

Com a vitória no pesado fairway do Country Club de Brookline, próximo a Boston, por causa da chuva, Francis Ouimet mudou a cara do golfe americano e se tornou herói.

Ele era um norte-americano nativo. Foi um amador que começou trabalhando como caddie durante as férias de verão da escola.

Não era da alta sociedade, e mostrou para os americanos que o golfe não era mais um esporte só dos privilegiados, mas para todos - sua conquista foi noticiada na primeira página dos jornais de diversos países.

A família Ouimet vivia próxima ao Country Club, e Francis, que nasceu em 1893, foi caddie logo que pôde.

Depois, tornou-se um ótimo jogador que conhecia o Country Club de trás para frente.

Em 1912, foi vice-campeão no Massachusetts State Amateur Championship. Em 1913, venceu esse mesmo torneio - na semifinal, fechou os seis primeiros buracos com seis abaixo do par.

Depois, quando derrotou os melhores golfistas da época - Vardon e Ray, Francis não era mais conhecido como estreante.

Para empatar com os dois jogadores depois de quatro rodadas, teve que fazer birdie em dois dos últimos quatro buracos.

E no playoff, bateu os adversários com 72 tacadas, enquanto Vardon fez 77 e Ray, 78. Francis venceu o US Amateur no ano seguinte, e novamente em 1931.

Jogou todos as partidas da Walker Cup de 1922 a 1934 e foi capitão desde essa data até 1949.

Foi, ainda, capitão do Royal and Ancient Club, em 1951, o primeiro "não-britânico" a ter essa honra.

Foi membro do comitê da USGA por diversos anos, e morreu em 1967, sendo lembrado como um cavalheiro que nunca antes se ouvira falar.

Dez anos após sua vitória de 1913 os americanos se tornaram a força dominante do golfe mundial.
 
 
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