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Handicap é um dos segredos do golfe
19/10/2005 - 12h5
Simon Press

1. Objetivo

O objetivo do golfe consiste em sair de um local determinado, em campo aberto, e embocar a bola com o menor número de tacadas possível, em buracos estrategicamente colocados em distâncias diferentes. O jogo normalmente é disputado em 18 buracos, em competições de um a quatro dias, sendo vencedor quem totalizar o percurso total com menor número de tacadas.

2. Equipamento

Para jogar golfe é necessário possuir uma taqueira (bolsa com conjunto de 14 tacos), bolas e sapatos com solado de travas, para dar firmeza no posicionamento e golpes do jogador. A luva pode ser utilizada, de forma opcional, para evitar que o taco escorregue nas mãos. As roupas devem ser confortáveis para proporcionar liberdade de movimentos. Modernamente, os tacos são feitos de materiais leves como o titânio, mas mantêm a definição de tacos de madeira (wood) e tacos de ferro (iron), materiais que remontam à origem do esporte.

Os tacos wood são utilizados para tacadas de longa distância e menor precisão, enquanto os tacos iron são apropriados para jogadas de aproximação e maior precisão.

Há ainda os tacos especiais, como o sand, para tirar a bola de bancas de areia; o pitch e o putter, para embocar a bola na região do green.

3.  O Jogo

O golfe pode ser jogado individualmente ou em grupos de dois a quatro jogadores. E tem como particularidade a ausência de um `` adversário`` propriamente dito; o único adversário do golfista é o próprio campo, uma vez que não há nada que ele possa fazer no sentido de dificultar o desempenho de outros jogadores. O resultado depende de seu esforço individual e sorte, e cada golfista luta para baixar a sua pontuação total no campo.

Em competições oficiais, é proibido ao golfista falar com outros jogadores sobre o jogo. Já em partidas entre amigos, é normal o golfista mais experiente dar dicas aos menos experientes.

4. Campo

Não há um campo de golfe igual a outro. Por isso, cada campo é um novo desafio. Há campos no meio de desertos, regiões montanhosas, planícies e regiões costeiras.

Os campos normalmente são formados por conjuntos de 9 ou 18 buracos. Um campo de

golfe oficial ocupa até cerca de um milhão de metros quadrados. O percurso total de 18 buracos, geralmente, tem cerca de seis quilômetros de extensão em linha reta. E demora cerca de quatro horas e meia para ser concluído.

Por essa razão, o golfe é um excelente esporte para promover a sociabilização e fazer amigos.

Não é raro multinacionais incluírem em suas exigências profissionais questões referentes à prática do golfe por parte do candidato a emprego, uma vez que grandes negócios são fechados em campos de golfe.

5.  Desenho e Projeto

Os principais campos de golfe do mundo são desenhados por grandes projetistas, que têm tanto prestígio como os estilistas de moda. O nome do projetista contribuirá para a fama do campo.

Cada buraco é planejado para testar a habilidade dos jogadores. Há alguns considerados fáceis e outros difíceis, conforme o projeto. O buraco pode estar atrás de uma curva, em cima de um morro, no meio de um lago, ou, simplesmente, num campo aberto de fácil acesso. Normalmente, no tee (local de saída), há um mapa para que o jogador prepare a melhor estratégia para chegar ao buraco.

6.  Natureza

O golfe é um esporte ecológico. Coloca o homem em contato com a natureza e estimula a preservação de árvores e animais, favorecendo a sociabilização. Não tem idade para ser praticado, podendo ser jogado por jovens, adultos e crianças.

7.  Handicap

O esporte tem um sistema chamado handicap que possibilita a jogadores de diferentes qualidades disputar uma partida entre si. O handicap confere tacadas de bonificação ao jogador menos experiente para serem descontadas ao término do jogo.

Quanto menor o handicap, melhor o jogador. Um profissional tem handicap zero, embora o mais correto seja dizer que não tem handicap. O handicap varia de 0 a 40 para homens e mulheres, e, conforme o jogador progride no esporte, vai ``baixando`` o handicap, até chegar a zero, prosseguindo como amador ou profissional.

8.  Percurso

O percurso de um buraco visto por cima apresenta os seguintes elementos: tee, local de saída; fairway, região de grama baixa onde é fácil para o jogador dar a próxima tacada; rough, região de grama alta, onde é difícil bater a bola; e o green, local de grama rasteira e muito bem aparada, com altura média de 2 mm, onde fica o buraco.

O fairway pode ser entrecortado por rios, lagos, bancas de areia (bunkers) e outros obstáculos (hazards) para dificultar o progresso do jogador.

9.  Par do Buraco

Desde o local de saída (tee) até o buraco, o número médio de tacadas necessárias para embocar a bola é um índice, chamado par do buraco, que ajuda a medir o desempenho do jogador. Conforme a distância, há buracos de par três (até 228 m), par quatro (até 430 m) ou par cinco (mais de 430 m). Para as mulheres, as distâncias são um pouco menores. É nos buracos de par três que o golfista tenta a famosa jogada hole-in-one, que consiste em embocar a bola em apenas uma tacada.

10.  Par do campo

A soma total do par de todos os buracos dá origem a outro valor de referência: o par do campo. Se um campo tem par 71, quer dizer que o ideal para um jogador regular é, ao término dos 18 buracos, totalizar o mais próximo possível de 71 tacadas.

Quando o par é 71 e o jogador termina os 18 buracos em 70 tacadas, ele jogou ``um abaixo``, se terminou com 69, ``dois abaixo``, e assim por diante. Se marcar 72, jogou ``um acima"``; 73, ``dois acima``, e assim sucessivamente.

11.  Modalidade

Há muitas modalidades no jogo de golfe. As mais utilizadas são stroke play, onde o vencedor é definido pelo menor número na soma das tacadas entre os jogadores, e match play, onde são conferidos pontos a cada buraco. No primeiro buraco, por exemplo, o jogador A emboca a bola em menos tacadas que o jogador B, recebendo um ponto, e assim por diante. Quem somar o maior número de pontos é o vencedor.

O golfe também pode ser jogado em duplas ou trios, com a soma do resultado de cada jogador da equipe e diversas outras modalidades.

 
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